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El Condado de Sonoma aprueba las asignaciones iniciales ARPA para el condado y la comunidad

Santa Rosa,CA | December 16, 2021

Esta semana la Junta de Supervisores del Condado de Sonoma empezó el proceso para aprobar la asignación de $96 millones en fondos del Acta del Plan de Rescate Americano federal, basando sus decisiones en las recomendaciones comunitarias que resultaron de trabajar con el Grupo de Trabajo sobre la Equidad ARPA, en reuniones de ayuntamiento comunitarias y con grupos de enfoque. Al usar datos e índices de salud pública como el Indice Lugares Saludables, el Indice de Desarrollo Humano y centrándose en las experiencias de los miembros de la comunidad que fueron afectados desproporcionadamente por la pandemia, el Condado ha profundizado su entendimiento de las desigualdades históricas y se enfocará en estrategias de inversión que las atiendan y así lograr una recuperación más equitativa.

Los fondos ARPA fueron aprobados para respuesta y monitoreo en curso, la creación de un nuevo Laboratorio de Salud Pública/Morgue, el pago de trabajadores esenciales para los empleados del Condado e inversiones en el Condado enfocadas en mejorar la respuesta cultural. Adicionalmente, los fondos fueron dedicados a un programa de Asistencia Económica Rápida, iniciativas de vivienda y contra el desamparo, desarrollo de un sistema de banda ancha para áreas rurales y asignaciones para inversión comunitaria

Las primeras asignaciones aprobadas el martes incluyeron $8 millones para la construcción de un nuevo laboratorio de salud pública y una morgue, para remplazar a las instalaciones actuales. Los supervisores también aprobaron casi $8 millones en pagos de trabajadores esenciales para los actuales empleados del Condado que trabajaron durante la pandemia y tres inversiones enfocadas específicamente  en mejorar la capacidad del Condado para proporcionar una repuesta cultural adecuada. Esto incluyó inversiones para mejorar la información del mapeo geográfico, lo que le permitirá al personal entender más fácilmente las características demográficas a lo largo del condado ($450,000); la segunda es la inversión en un consultor para desarrollar una estrategia de Involucramiento Comunitario para ayudar a guiar los esfuerzos del departamento con las comunidades que tradicionalmente han sido mal atendidas y las comunidades de color ($400,000). Finalmente, una propuesta de Acceso al Lenguaje ($310,000) que va a involucrar a un consultor para evaluar las provisiones existentes de acceso al lenguaje, evaluar las necesidades de lenguaje y recomendar e implementar una Política de Acceso al Lenguaje para todo el condado.

Un segundo juego de asignaciones fue aprobado para desarrollar y lanzar un programa de Asistencia Económica Rápida con $9 millones para atender los impactos de la pandemia en los residentes de bajos ingresos, $4 millones para enfrentar el desamparo y $3 millones para crear una organización de gobierno de la banda ancha y para apartar dinero para cuando se necesiten fondos para empatar los estipendios estatales y federales que se esperan en un futuro cercano, para el desarrollo de la banda ancha en todo el condado. Los detalles específicos del programa de Asistencia Económica Rápida serán presentados a la Junta de Supervisores a principios de 2022. Para tomar estas decisiones de asignación el martes,  la Junta de Supervisores fue informada a traves de reuniones de ayuntamiento y recomendaciones del Grupo de Trabajo sobre la Equidad ARPA, que fue nombrado en septiembre y se ha estado reuniendo desde octubre. 

“Con estas inversiones ARPA, tenemos la oportunidad en el Condado de Sonoma de establecer cambios generacionales para mejorar las vidas de aquellos que fueron más afectados por la pandemia”, dijo Lynda Hopkins, Presidenta de la Junta de Supervisores. “Apreciamos el detallado y diligente trabajo del Grupo de Trabajo sobre la Equidad ARPA que se invirtió en las recomendaciones que nuestra Junta aprobó totalmente”.

Los fondos vienen de un total de $96 millones que le fueron asignados al Condado a través de la aprobación del Acta del Plan de Rescate Americano en marzo. La junta también aprobó $28.7 millones para apoyar los actuales esfuerzos de respuesta y monitoreo por la COVID-19, así como el plan de implementación del ARPA.

Según el ARPA, que se promulgó como ley en marzo, los objetivos de los fondos son: apoyar los esfuerzos de respuesta urgente por la COVID-19; remplazar los ingresos perdidos de los gobiernos locales elegibles para apoyar los servicios públicos vitales y ayudar a conservar los empleos; apoyar la estabilización económica inmediata para las familias y los negocios y atender los retos sistémicos de salud pública y economía que han contribuido al impacto desigual de la pandemia. El gobierno federal le asignó $96 millones directamente al Condado de Sonoma y los fondos deben de estar comprometidos al 31 de diciembre, 2024 y totalmente ejercidos para el 31 de diciembre, 2026.

Se identificaron los Lugares de Inversión Comunitaria a través de los esfuerzos de involucramiento comunitario que incluyeron reuniones de ayuntamiento virtuales, encuestas comunitarias y comentarios del Grupo de Trabajo sobre la Equidad ARPA. En base a los comentarios e ideas de estas fuentes, las categorías más importantes para la asignación de las inversiones comunitarias son las siguientes. El nivel de fondos también se basó en el nivel de necesidad expresado a través del proceso de involucramiento de la comunidad:

  • Impactos Económicos Negativos en Personas y Familias ($20.5 millones)
  • Disparidades en la Atención de la Salud Pública ($13.6 millones)

La junta acordó que las asignaciones de los fondos se pudieran re asignar en base a las propuestas calificadas que se recibieron en cada categoría. Estas categorías incluyeron necesidades específicas como servicios de salud mental, asistencia directa e inmediata a las familias, cuidados infantiles, banda ancha, entrenamiento y desarrollo y un piloto de ingreso básico universal.

Las anteriores asignaciones de fondos les serán otorgadas a una mezcla de organizaciones comunitarias y departamentos del Condado, en base a un proceso de solicitud. El equipo ARPA va a sostener talleres comunitarios a partir de enero, para poder entender y hacer preguntas acerca de los requerimientos de fondos para poder solicitar el otorgamiento de los fondos comunitarios. Los talleres serán sostenidos vía Zoom y las grabaciones estarán disponibles en la página de internet del ARPA. 

El calendario y el proceso de evaluación, selección y asignación de los fondos para inversiones comunitarias ARPA es el siguiente:

  • Enero 2022 – Talleres comunitarios acerca del proceso de solicitud y oportunidades para crear sociedades de varias agencias para presentar solicitudes de fondos conjuntas.
  • Enero/Febrero 2022 – Solicitudes ARPA con una fecha limite propuesta de seis a ocho semanas después de la publicación.
  • Marzo/Abril 2022 – El comité de revisión analizará las solicitudes y hará recomendaciones para asignar los fondos en base a los criterios establecidos.
  • Mayo/Junio 2022 – Recomendación de acuerdos de asignación de fondos a la junta para su aprobación y para proporcionarle asistencia técnica a los solicitantes sobre las medidas de desempeño  y los requerimientos para los fondos federales.
  • Julio 2022 – Junio 2024 – Para los fondos aplicados a través de la comunidad y los receptores se deberán de presentar reportes de desempeño trimestrales y participar en conversaciones de rendición de cuentas en base a resultados con el personal del Condado.

Para información adicional y conocer acerca de los talleres comunitarios, visite la página de internet de ARPA en https://sonomacounty.ca.gov/CAO/ARPA/.

 

Usted también puede ver la reunión de la junta del 14 de diciembre, 2021 en https://sonoma-county.legistar.com/Calendar.aspx.

 

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